abonneer nu
Sporttweets uit Meppel
Actueel

Scheidsrechter Taco Hofland krijgt applaus in Malawi

Geplaatst op Friday 14 September 2018 12:00
  • Taco Hofland te midden van de spelers in Malawi. © Eigen foto

pinterestmail

VOETBALKRANT 2018: FC Meppel. Taco Hofland is als clubscheidsrechter van FC Meppel heel wat gewend, maar een maand geleden kwam hij in een geheel andere wereld terecht. Hofland hanteerde de fluit tijdens een lokale derby in het Oost-Afrikaanse land Malawi.

Zo’n 12.000 kilometer van huis, op een dorre zandvlakte met geultjes en een boom op de hoek van het veld, moest de Meppeler de spelers van de teams uit Chimatilo en Maldeco in toom houden. ‘Het publiek stond drie rijen dik naar de wedstrijd te kijken. Ik denk wel 1200 man. En bij een goal, blessure of penalty kwamen ze allemaal het veld opstormen. Dat is daar normaal. Werkelijk, ik keek mijn ogen uit.’

Tropenarts

Hoe belandde Hofland eigenlijk in de binnenlanden van Malawi om een duel te fluiten? Dat zit zo. Zijn dochter Annet is tropenarts in het ziekenhuis van Mangochi en woont met haar partner Suwendy en twee kinderen sinds januari in het minuscule dorpje Chimatilo. Suwendy traint sinds enige tijd het lokale voetbalteam, dat hoofdzakelijk uit vissers bestaat. Hofland zag zijn kans schoon en hengelde naar een mogelijke aanstelling als scheidsrechter tijdens zijn vakantie.

Zondag 12 augustus werd die wens realiteit. ‘Ik had van tevoren aangegeven dat er wel kalklijnen moesten worden getrokken, want normaal gebeurt dat niet. Het waren zulke dikke lijnen dat de strafschopgebieden moesten worden overgeslagen. Hoe ze dat oplosten? Met kippenvoer! Maar ja, vlak voor de wedstrijd hadden de kippen alles opgegeten.’

Hofland viel van de ene verbazing in de andere. ‘De mensen applaudisseerden voor bepaalde beslissingen, bijvoorbeeld bij buitenspelsituaties. Ik wist niet wat ik hoorde. Ik was al wel ingeseind dat ik bij twijfel moest fluiten, want anders ontstaat er echt wel trammelant. Eigenlijk had ik rood moeten geven aan de keeper van Chimatilo, die ik al een beetje kende van mijn verblijf daar. Hij pakte een doorgebroken speler bij zijn benen. Ik zei tegen hem: het is rood, maar jij bent mijn vriend. Dus geel. Hij lachte breeduit. Niemand protesteerde ook. Bij FC Meppel had ik alles en iedereen over mij heen gehad. Ja, soms ben ik een beetje inconsequent, ha ha.’

FC Meppel-shirts

De wedstrijd, die in een 3-0 zege voor Maldeco eindigde, kende nog een bijzonder aspect. Want de spelers van Chimatilo speelden op initiatief van Hofland in FC Meppel-shirts. ‘Ik wilde iets betekenen voor Suwendy en zijn ploeg en heb shirts laten maken. Paars, met het logo van FC Meppel erop. Ik moest een speech houden en vervolgens kwam elke speler een shirt in ontvangst nemen. Op trainingen heb ik er nooit meer dan veertien kunnen bespeuren, maar deze keer waren dat er vierentwintig. Het is toch prachtig dat je mensen op zo’n simpele manier blij kunt maken?’

De unieke belevenissen die hij met zijn vrouw Hannie meemaakte in Malawi krijgen wellicht volgend jaar een vervolg. ‘Ze willen allemaal dat we terugkomen. Het was voor ons een kans om geïntegreerd te raken met de lokale bevolking. Als blanke ben je een bezienswaardigheid, best een rare gewaarwording. Wat we volgend jaar meenemen? Als we gaan, dan misschien leren ballen en een pompje. Ze hebben daar maar één bal. Haast niet voor te stellen. De mensen hebben heel weinig, maar klagen vrijwel nooit. Deze reis gaan we echt nóóit meer vergeten.’

Auteur: Martijn Visscher

whatsappTip de redactie via WhatsApp! Voeg 'Meppeler Courant' toe als contact in uw telefoon, 06-5751 5176, en stuur ons uw tips, foto’s en video’s.